微软纸牌已经30岁了(微软纸牌今天已经30岁了,每月仍有3500万玩家打开它)

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微软纸牌30周年,图片来自Xbox官方媒体

近日微软官方在网上发起了Microsoft Solitaire(微软纸牌)30周年纪念活动,这款原本是Windows系统内置的小游戏,现已成为包括iOS和Android等众多平台上饱受欢迎的休闲益智游戏之一,根据微软统计的数据,《微软纸牌》全球月活跃用户数达到了3500万人,玩家每天完成的局数超过1亿局,可以说是一颗常青树

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经典的微软纸牌游戏,图片来自Xbox官方媒体

微软纸牌和扫雷、红心大战、三维弹球等Windows内置游戏,可以说是很多人最早接触电脑(更早时候叫电子计算机)的启蒙老师,这几款无需安装开机即玩的游戏,让我们面对操作系统不再单调枯燥,像笔者上学时家用电脑还不普及,学校里的计算机课是为数不多可以接触电脑的机会,在老师眼皮底下偷玩游戏,也是学生时期经典回忆之一

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这个界面很多朋友再熟悉不过了,当年能找到这4个内置游戏也是不简单的

其实从1985年微软Windows推出1.0版本开始,系统内置游戏一直是重要组成部分,也是备受用户喜爱的内容,其意义不仅是给用户提供免费即玩的游戏娱乐,还有一层更深的意义,那就是利用这些简单吸引人的形式,来让用户掌握Windows系统的核心功能,本文就来回顾下《微软纸牌》的来龙去脉

命令行操作计算机的时代,游戏成了推广GUI操作的先驱者

时间回到35年前,正值Windows 1.0正在开发之时,那时候适用于个人用户的操作系统还处于萌芽阶段,电脑还只是服务于极少数技术人员的工具,黑底白字的命令行操作难度令人却步。微软Windows和苹果Macintosh等产品出现则让人们开始关注GUI操作(Graphical User Interface,图形用户界面)

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Windows 1.0内置的黑白棋游戏,竟然是彩色的

1985年1月,时任Windows产品经理的Tandy Trower接管了微软Windows项目(那时候还不是微软的重心),他发现手下的程序员在闲暇之余写了几个并不是操作系统必需的小程序,包括一个计算器、一个简单的文字编辑器、还有一个就是Windows系统游戏的鼻祖Reversi(黑白棋)

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1985年诞生的这款游戏是Windows内置游戏的鼻祖

Windows团队决定将这几个小程序加入到系统中,让它们成为推广GUI操作的第一方范例样本,这也拉开了后续所有平台操作系统几乎都有第一方内置应用的序幕,这些官方的内容成为了展示系统功能和满足用户最基本需求的利器

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FC版Othello卡带

黑白棋是一种双人棋类游戏,最早起源已不可考,1971年,一名日本商人对这款游戏的规则进行了改进和细化,并成功申请了专利,将这个长期以来劳动人民智慧结晶的公共创作据为己有,将其改名为Othello(奥赛罗)进行对外授权,1977年首次发布了计算机程序版游戏,被国内玩家熟知则是1988年推出的FC家用机版本,俗称“翻子棋”

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国内玩家更熟悉这个,一些合卡里面出现的黑白棋

Windows 1.0版在1985年11月推出,限于容量限制和玩法局限,内置的黑白棋游戏并没有给玩家留下深刻印象,但还是让人们看到了Windows系统开发游戏的潜力,给未来发展打下了良好基础

实习程序员玩票式的创作,让纸牌成为了Windows不可或缺的内容

随后几年的发展,让Windows逐渐成熟,很快成长为当时最受欢迎的家用电脑操作系统,1988年,最新的Windows 3.0版正在紧锣密鼓地开发中,微软试图打造出开创新时代的产品,投入了大量人力,其中就包括一位名叫Wes Cherry的大学实习生

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微软纸牌最早的制作者Wes Cherry

Cherry当时正在微软公司实习,作为一个菜鸟自然不会委以重任,于是他决定把自己喜欢玩的Solitaire纸牌游戏制作成Windows版本,经过不懈努力终于成为一个完全还原规则可玩的游戏,还让自己的女友Leslie Kooy绘制了扑克背面的图案,短暂的暑假实习结束后,Cherry将写好的纸牌游戏放在一个服务器上,这里装满了各种实验性游戏和小程序,随后便回到了大学中

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Windows 3.0内置的纸牌游戏,非常经典的牌面设计

几个月后,微软决定在最新版Windows中添加更有趣的内容,于是发现了Cherry写的纸牌游戏很符合需求,于是又把Cherry找来修复BUG完善,当时负责MacOS外观的著名设计师Susan Kare也转投到微软工作,她把Cherry女朋友设计的纸牌背面进行了改良,至此Windows纸牌游戏彻底完成,Cherry得到了一台IBM电脑作为回报

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30年前Wes Cherry开发的微软纸牌初代

1990年5月,Windows 3.0正式发布,Solitaire纸牌立刻成为了最受欢迎的内置游戏(扫雷则是Windows 3.1才开始出现),根据微软的说法,内置这款游戏的目的,是为了用有趣的形式让用户掌握Windows常用的GUI操作,在操作系统中内置游戏显然是为了吸引用户体验,那么在当时众多的游戏中,各种棋类以及俄罗斯方块等都很经典,为什么偏偏选中了纸牌呢?

相对于其它经典游戏玩法,纸牌为什么能成为推广Windows的重要手段

首先说明一个概念,Solitaire其实是指所有单人扑克牌游戏的统称,深层意思还可以指“戒指上的单颗宝石”、“高贵的独居者”等,中文涵义就是“钻石王老五”,单人扑克游戏中Klondike是最为经典的,其它像我们熟悉的Spider(蜘蛛纸牌)、FreeCell(空当接龙)等玩法均源自Klondike,而Windows 3.0中出现的Solitaire,其实指的就是Klondike一种玩法

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19世纪末克朗代克河畔的淘金热潮

Klondike(克朗代克)是加拿大西北部一座城市的名称,位于克朗代克河畔故此得名,19世纪末期曾有开采黄金热潮,传说当时众多淘金者为了在紧张工作中短暂休息,发明了Klondike这种单人自娱自乐的扑克游戏,每局不超过10分钟且单人随时可玩,可以说是利用碎片时间的好方式。1922年,美国推出了以香草冰淇淋和外层巧克力薄皮为特色的甜品Klondike,商标是一只经典的白色北极熊(和北京特产北冰洋商标神似),慢慢的Klondike这个词就成了扑克游戏和著名甜品的代名,在最新版本的微软纸牌中,我们可以看到Klondike叫做“经典单人纸牌”,图标则是白色北极熊

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经典原味Klondike脆皮冰淇淋,国内某些卖进口食品的超市能见到

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微软纸牌标志采用了经典白色北极熊

Klonike的基本玩法想必大家都很熟悉,这里不再介绍,微软当时为什么选中纸牌作为内置游戏,我认为有3点原因:

首先,纸牌玩法虽然简单,但由于52张扑克牌(不含大小王)经过多次洗牌后随机分布,发牌后产生的牌局可以有无数种,玩家每次都会面临不同的牌局,和现在流行的Roguelike理念很像。玩过纸牌游戏的朋友都知道,电脑上玩虽然分成多种难度,但系统分配的牌局是经过科学筛选保证有解,人工玩法完全随机的话,则很有可能完全无法解出,而且仅凭开局时露出的牌是不能判断是否有解,玩家必须玩到中后期才能发现无法解出,另外很难判断出是理论上无解还是有解但解法不对。这样的玩法设定实际上和人们现实生活,特别是当时的淘金生活很像,你不能一上来就知道事情能否成功,必须努力干下去才有可能成功,同时很有可能努力到底也无法成功,由于种种原因这局玩了很久无法解开不得不放弃掉重开一局,这种玩法的本质实际上是人和自然进行的PVE赌博,跟人生经历颇有几分相似,解牌成功不仅需要技术也需要运气,这种独特的体验和棋类完全凭借智力对抗是不同的,加上美国浓厚的扑克牌文化,人们很容易沉浸在其中

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完全随机的牌组可能无解,实力和运气同样重要

其次,大家都知道,在Windows系统中,鼠标拖拽是重要的操作,微软需要一款游戏让人们熟悉按住鼠标左键移动这个基本动作。考虑到人群基础,在经典游戏玩法中,只有国际象棋和单人扑克符合要求,对于普通人来说国际象棋需要学习规则,对局时间太长,当时的环境也不允许联网PVP对战,单人游戏体验远不如纸牌简单节奏快,纸牌游戏中玩家思考时间很短,但需要多次鼠标操作,扑克牌的面积足够大,很适应当时低分辨率屏幕,几局牌玩下来就能把鼠标拖拽练熟,毫无疑问是最理想的选择

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大面积方块加上极强的识别度,练习鼠标操作简直绝配

最后,在当时日本家用主机如日中天的环境下,微软暂时没有能力专门开发一款原创游戏,其它游戏很多有专利限制,从Windows系统长远发展来看,免费的Solitaire纸牌可谓无拘无束,再加上当时Cherry已经开发出了成熟版本,于是原本一个实习程序员用来练手的玩票项目,最终成为了30年来Windows不可缺少的核心组件之一,无心插柳柳成荫,这句话最适合描述

微软纸牌30年发展,逐渐成为全平台战略重要先锋

Windows 3.0发布后,纸牌迅速收到了人们的欢迎,和后来几年发布的扫雷等游戏一起,成为了众多新人学习Windows操作的好帮手,在后来的几代Windows中,又陆续加入了Spider(蜘蛛纸牌)、FreeCell(空当接龙)、Pyramid(金字塔纸牌)、TriPeaks(远古纸牌)等玩法,同时还丰富了难度和牌面等设定内容

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Windows 7版本纸牌,内置纸牌最后一作,和最初版本差别不大

纸牌游戏源自实物经典玩法,在电脑、显示器、鼠标这三项伟大发明基础上继续发扬光大,很多平时不玩游戏的人也沉迷在其中,我们也经常在新闻影视中看到工作人员上班偷懒玩纸牌游戏,导致被批评甚至开除,有些大公司定制版本的Windows还删除了所有的内置游戏,可见微软纸牌带来的巨大影响力

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工作人员上班玩纸牌不慎投到大屏幕上

随着微软移动战略的发展,从Windows 8一直到目前最新的Windows 10,人们发现原本系统中自带的纸牌等游戏竟然不见了,其实微软将这些游戏从系统内置的形式,变为从Windows应用商店下载APP的形式,同当年为了推广鼠标操作一样,这样的设计也是出于让人们熟悉微软主推的应用商店下载形式。众多用户对此意见很大,内置游戏的取消也成了很多人坚守Win7的理由,但是当大家真正体验APP版本的微软纸牌后,才发现这个经典内容已经脱胎换骨,成为一款真正现代意义的游戏

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全屏高清的表现形式玩起来更直观

最新版的《微软纸牌》,仍然保留了5种基本玩法,画面音效大幅提升,增加了联网每日挑战、联网锦标赛等内容,还有简单的RPG成长体系,玩家可以选择的难度和规则更加丰富,甚至包括可能无解的完全随机模式,无论是联网还是单机,不同水平的玩家都能找到自己的乐趣

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每日任务让玩家有动力每天都上来玩玩

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最新版加入了1000点Xbox成就,笔者用了1年时间全部完成

最近几年微软的战略已经向跨平台服务转变,微软纸牌也不再是Windows系统专属,曾经的对手iOS和Android也可以玩到,借助微软的Xbox Live账号体系,玩家可以在多个设备上同步进度,还可以像主机游戏那样获得1000点全成就,除了很少的内置广告外没有氪金内容,可以说是不可多得的免费游戏精品

尾声

随着科学技术的不断进步,使用电脑和手机成为了越来越多的人工作生活必备技能,各种操作系统的日益人性化设计,也使得上手难度越来越低,微软纸牌的“教学”意义也在慢慢地弱化,但是Solitaire作为一种经典棋牌游戏,仍然是人们娱乐的重要工具,其它厂商也推出过很多同样玩法的纸牌游戏,但无论画面表现、系统功能、流行程度,都远远不如微软纸牌,自从微软把这个游戏移植到iOS和Android之后,可以说在PC和移动领域把这个玩法一统天下了,很多人为了能在电脑和手机上同步游戏,还专门新注册了Xbox Live账号,可以说是普及微软服务打了一手好牌,不过奇怪的是自家Xbox主机竟然没有移植,可能微软觉得主机玩家不屑于玩纸牌吧(笑)

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纸牌的制作者Wes Cherry经营自家的果酒品牌

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微软纸牌的实体扑克纪念版,采用了最早风格的牌面

微软纸牌诞生至今已经30年,当年的制作者Wes Cherry已经从大学实习生成为中年大叔,他已不再从事专门编程工作,之前一起制作纸牌画面的女友也早已分手,Cherry现在和家人一起经营着果酒品牌Dragon’s Head,过着幸福美满的生活,我们可以想象:假设Cherry去机构办业务等待时间超长而生气时,发现工作人员正在上班摸鱼,玩着他亲手制作的微软纸牌,会是什么样的心情呢?

几乎所有发明的源动力都来自人类想偷懒,无数案例已经证明了这一点

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